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INCI: How to read ingredients labels from cosmetics

Posted on08/20/2020 by

The ingredients in cosmetics matter, of course, they provide the consumer's vision of what active ingredients a cosmetic product may have and it gives a warning when there may be a harmful chemical in the list of ingredients of your cream, serum or natural face oil. We can categorically state that learning to read an INCI is very useful. 

Knowing how this list of ingredients is structured in cosmetics also helps us to be more aware when buying our personal care products, because by knowing which ingredients are good in cosmetics and which are not, we will make better decisions and be more conscience while consuming.

Let's go for it:



What is the INCI of a cosmetic?

The INCI, as an abbreviation, means International Nomenclature of Cosmetic Ingredients (from the English: International Nomenclature Cosmetic Ingredient), it is a methodology that dictates the characteristics of how the ingredients of a cosmetic product must be displayed, whether natural or not. This system was created in 1973 in the United States by the CTFA (Cosmetic, Toiletry, and Fragrance Association); they are the council of manufacturers of personal products, today called the Personal Care Council.


This method was mandatory implemented in Europe in 1998 and in many other after, the organizations purpose was achieved (to have a standardized methodology for reading ingredients on the cosmetics labeling). Since then, it could be know the composition of a cosmetic anywhere on the planet.


The adoption of this technique in Europe meant that from then on, we can compare and decide what to purchase of products from all over the world.


Let's take action! In this Blogsplendor entry, we´ll show you all the tricks to know how to read the labeling of your cosmetics.



Read an INCI. How to do it?

That there are consumers interested and concerned about what they apply to their skin is undoubtedly. This need created the establishment of a standard cosmetic ingredients reading system such as INCI is. All new development always comes from an unmet need.
Knowing how to read this system requires an explanation, it is not necessary to have studies of cosmetic formulation for sure, but for a propper understanding, is necessary to know certain details, with which we are going to explain without being too dense.


We have to take into account some important parts when reading the labeling of the products, due to this, here is the explanation of this important aspects:


Read-cosmetics-labels

The body of the Inci:

You have to bear in mind that the body of the inci is where all that ingredients that are part of the products are going to appear.


Why is it important to know how to read an INCI and its body? Well, because here you will be able to distinguish if a brand is doing pure marketing with its product or (just selling it) or if this marketing campaigns are enhancing a real super beauty product. For example that illustrates this: a brand sells its cream as "The most effective Damask Rose anti-aging cream", and this ingredient is in the INCI in a very low place; If you know how to read the INCI, you will realize that the amount of rose damascena extract is very small, so that the "claim" to sell the cream is nothing more than that, a claim, actually it won´t be a reality.


It will be a cream with a low concentration of anti-aging active ingredients from the damask rose and therefore it appears to be something that in reality it is not; this imaginary brand would only be selling an attractive proposition, but a false one after all.


At Biosplendor we want you to know how to read your cosmetic ingredients perfectly; It is the way in which you can identify if marketing campaigns are real or not, having the possibility to actually know what you are buying.


Keep reading and you will discover how:


For INCI understanding, you´ll need to know the following too:

    • Order of the ingredients in an INCI:

The ingredients are always ordered in descending order according to their participation in the cosmetic, that is, any ingredient that has a weight greater than 1% in the formulation must follow this rule, being those ingredients that have more quantity higher and lower those that have less.
For those ingredients that are present in less than 1% of the total product, they can be ordered as the manufacturer wishes (always after those that weigh the most of course).

    • Languages ​​at INCI:

You will find, by regulation, the ingredients of inci in Latin, it is the standard language that is applied in these lists.
If this causes you difficulties to interpret the inci, rely on the additional ingredient list that is usually indicated on the product packaging, which will be in English, or in the local language of the manufacturer.
Sometimes you can find the INCI in combination with the list of ingredients, that is, the language in Latin and its translation into English or local language, if you find it this way, will be easier for you to understand the list of ingredients.

    • Asterisks (*) in an INCI. Its meaning:

On the ingredients list, most probably is that you´ll find some ingredients with asterisks. Depending on the number of asterisks, it has one meaning or another:


*One asterisk: It means that it is an organic ingredient.

Two asterisks: These are derived from organic essential oils.



Cosmetic labels. Other characteristics:

In addition to the mandatory INCI, there is useful information that allows you to identify details of the cosmetic you want to buy.

Look for it on the outer carton or product packaging. Next the explanation of what each one means:

    • Optional ingredient list:

Most beauty products will accompany the INCI with a list (this is optional) of ingredients in the local language of the manufacturer or in English.


Sometimes this list is mixed with the INCI, offering the translation from Latin to local language or English.

    • Cantidad (%) de ingredientes ecológicos u orgánicos:

En la cosmética natural, la participación de ingredientes orgánicos o ecológicos es muy apreciada. Son aquellos productos con mayor concentración los más deseados por los amantes de este tipo de cosmética. La pureza de ingredientes y principios activos es lo que más se busca.

    • Símbolos de Caducidad:

Respecto a la caducidad de un producto cosmético, podrás encontrar la típica etiqueta con la fecha de caducidad exacta (mes y año), pero además encontrarás la caducidad una vez abierto el producto.
A ésta última se la conoce como PAO y está indicada con el icono de un tarro con un número en su interior y una letra “M”, esto simboliza la cantidad de meses que el producto te durará en perfectas condiciones una vez abierto.
Por ejemplo, si consta 9M , quiere decir que una vez abierto el producto, durará en buenas condiciones 9 meses más.

    • Certificaciones de cosmética natural:

También en los productos cosméticos naturales encontrarás aquellos que tienen certificación, los cuales son los que recomendamos siempre, ya que se garantiza que la procedencia de sus ingredientes sea 100% natural con unos reglamentos de análisis estrictos y fiables.
Podrás encontrar los símbolos de las certificaciones que tiene ese producto en el envase, por ejemplo Natrue, BioInspecta, Ecocert, Cosmos…


También podrás encontrar símbolos de certificación o informativos sobre la ideología del producto: Vegano, Cruelty Free, Zdero Waste…

    • Cantidad de producto en el interior del envase:

Todos los cosméticos están obligados a indicar la cantidad de producto que se ofrece en el embase en medidas onzas (fl oz) y milímetros (ml).
También encontrarás esta mención en el packaging del producto.

*Encuentra toda la información a continuación en un resumen visual muy útil para saber perfectamente todo lo que hay en la etiqueta de un cosmético:



Las instrucciones más completas para leer un INCI. Infografía:


Partes-de-Inci



Leer ingredientes cosméticos es fácil con ayuda

¿Tienes unos productos cosméticos favoritos y quieres seguir con ellos pero tienes miedo de que puedan tener ingredientes perjudiciales para tu salud?, en este caso, nuestra recomendación sería que buscases opciones más naturales e hicieses el cambio a la cosmética ecológica y el maquillaje orgánico.
Todos los ingredientes de los cosméticos deben de aparecer en el listado oficial de ingredientes cosméticos de la Unión Europea Coslng.


Si aún así quieres una opción más rápida, y seguir dándole una oportunidad a los productos que ya tienes, pon a prueba tus cosméticos y haz uso de algún buscador de ingredientes cosméticos como por ejemplo Biodizionario o Inci Beauty.



Dudas sobre el INCI de un producto

Seguro tendrás dudas, aquí hemos recopilado varias que pueden serte de ayuda, y si alguna más te surge que no hayamos contemplado, déjanos un comentario y te responderemos cuanto antes:

- ¿ Por qué no aparece la cantidad concreta (el %) de cada ingrediente del cosmético?

Esto se hace para favorecer la privacidad y el secreto profesional de la formulación del producto, de tal manera, será más difícil copiar la fórmula exacta. Con este sistema se intenta garantizar que las marcas de cosmética tengan productos con formulaciones únicas.

- No sé qué ingredientes son perjudiciales, ¿cómo puedo averiguarlo?

Cuando no sabes qué ingredientes pueden ser dañinos para tu piel, lo mejor es que confíes en las mejores marcas de cosmética natural , que estén certificadas y distribuidas por una tienda de confianza.
Si no conoces el mundo de los cosméticos naturales y quieres seguir con la cosmética convencional, puedes hacer uso de buscadores de ingredientes de los que te hemos hablado antes.

- Otras dudas:

Escríbenos un comentario en este Blog o envíanos un mail a info@biosplendor.com , estaremos encantados de poder resolver tus dudas y ayudarte en la búsqueda de tu cosmética natural favorita.



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¡Gracias por leernos!

1 Comment
  • An* **sa

    An* **sa 08/21/2020

    Muy interesante el articulo que has escrito! Es muy útil para quien quiere empezar a usar cosmética natural y no sabe por donde empezar ya que al principio no es tan fácil, hay mucho engaño de lo natural y lo digo por mi propia experiencia. Yo ahora estoy bastante acostumbrada a leer todo el INCI de un producto y cuando me surgen dudas (casi siempre las tenemos, siempre se aprende algo nuevo) yo uso el EWG, me parece mas estricto de como otros pero en mi opinion claro, con esto no quiero decir que las otras no valen. Muchas gracias por dedicar vuestro tiempo a escribir este articulo! :)
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